Sobre la hepatitis c en los bebés

Aunque la hepatitis C afecta predominantemente a adultos, la infección también ocurre a veces en bebés. El virus es el mismo, pero hay algunas diferencias importantes entre las infecciones por hepatitis C en los bebés en comparación con los adultos. La ruta de transmisión, el curso de la infección, las pruebas y las recomendaciones de tratamiento difieren. Los bebés con hepatitis C suelen estar bien, sin embargo, y la vida diaria es muy similar a la de cualquier otro bebé, con algunos ajustes relativamente menores.

Fuente de infección

Casi todos los bebés infectados con el virus de la hepatitis C, o VHC, contraen la infección de sus madres con VHC positivo. El virus pasa de una madre infectada a su bebé durante el embarazo o en el momento del parto. En los Estados Unidos, aproximadamente 7.500 bebés contraen hepatitis C a través de esta ruta cada año, según la Sociedad Norteamericana de Gastroenterología Pediátrica, Hepatología y Nutrición, o NASPGHAN. Sin embargo, la mayoría de los bebés nacidos de madres con VHC no se infectan. Aproximadamente 6 de cada 100 bebés nacidos de madres con VHC positiva contraen la infección, según un estudio publicado en septiembre de 2014 en “Clinical Infectious Diseases”. El riesgo de infección casi se duplica si la madre tiene tanto el VHC como el VIH.

Diagnóstico y Pruebas

La Academia Americana de Pediatría recomienda el cribado de la hepatitis C para todos los niños nacidos de madres con VHC. Dos pruebas pueden utilizarse para diagnosticar la hepatitis C en los bebés. La prueba del VHC-RNA comprueba la presencia del virus en el torrente sanguíneo. Esta prueba se puede utilizar para diagnosticar la hepatitis C en bebés a partir de los 2 meses de edad, de acuerdo con las recomendaciones de NASPGHAN. Una prueba positiva de ARN-VHC indica que el bebé está infectado con el VHC. Para bebés mayores de 18 meses, generalmente se realiza una prueba de detección. Detecta las proteínas del sistema inmunológico contra el virus de la hepatitis C, conocido como anti-HCV. Si la prueba anti-VHC es positiva, se realiza la prueba de ARN-VHC para confirmar el diagnóstico de la infección por hepatitis C actual.

Preocupaciones Previas a la Salud

Los bebés nacidos con HCV son típicamente sanos. La función hepática es normal, aunque algunos bebés pueden tener hinchazón del hígado. Poco frecuente, los bebés infectados por el VHC no aumentan de peso tan rápidamente como se esperaba. Los bebés infectados con el VHC desde el nacimiento tienen una mayor probabilidad de eliminar el virus sin tratamiento, en comparación con los que contraen el virus más tarde en la infancia o la edad adulta. Aproximadamente 25 a 40 por ciento de estos bebés infectados con el VHC borran espontáneamente la infección, según NASPGHAN. En los adultos, la tasa de depuración espontánea del VHC es sólo del 15 al 25 por ciento, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. El VHC en los bebés normalmente desaparece a los 2 años de edad, pero la depuración puede ocurrir hasta los 7 años de edad.

Cuidado diario

Según la Academia Americana de Pediatría, las madres con VHC pueden amamantar con seguridad a sus bebés – independientemente de si el bebé también está infectado. Si los pezones están agrietados o sangrando, sin embargo, se puede abstenerse de amamantar hasta que hayan sanado. Cuidar a un bebé con hepatitis C es lo mismo que cuidar a cualquier otro bebé. Las únicas precauciones adicionales incluyen tratar con sangre de lesiones accidentales. Los cortes y raspaduras deben cubrirse con un vendaje protector y la sangre debe limpiarse de las superficies con una solución de lejía doméstica al 10 por ciento mientras se usan guantes protectores.

Cuidado de la salud

Al igual que con otros bebés, los bebés con VHC requieren visitas rutinarias de atención médica para rastrear su crecimiento y desarrollo, y recibir inmunizaciones recomendadas para la infancia. Los bebés con VHC también necesitan ser monitoreados con análisis de sangre periódicos para determinar si la infección se borra espontáneamente. Si la infección persiste hasta el embarazo y más allá, la monitorización continua se recomienda al menos una vez al año para detectar signos de daño hepático. NASPGHAN recomienda no tratar a los niños menores de 3 años de edad con medicamentos para la hepatitis C porque existe una buena probabilidad de que la vacuna contra el VHC sea natural y la infección generalmente no causa daño significativo en los niños pequeños. Además, a partir de 2015, los nuevos medicamentos de la hepatitis C llamados antivirales de acción directa aún no están aprobados para su uso en niños. Asesor médico: Tina St. John, M.D.